Travelling in Mexico: Part 2

Our next stop was the beautiful city of San Cristobal de las Casas in the state of Chiapas in the south of Mexico. The city itself is very interesting – both culturally and architecturally –  and well worth exploring on foot; however we only stayed here as a base to travel and visit a few natural attractions.


Nuestra siguiente parada fue la hermosa ciudad de San Cristóbal de las Casas en el estado de Chiapas, en el sur de México. La ciudad en sí es muy interesante, tanto cultural como arquitectónicamente, y vale la pena explorar a pie; sin embargo nosotros solo nos quedamos allá como base para viajar y visitar algunas atracciones naturales.

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On our first tour we visited the Sumidero Canyon. We boarded a speed boat together with 20 people and for about 2 hours travelled through the river and enjoyed the natural beauty of the mountains and the breeze the speed boat created – it was suffocatingly hot that day! -. We also were lucky enough to see a few animals like a couple of caymans and some friendly spider monkeys.


En nuestro primer tour visitamos el Cañón del Sumidero. Subimos a una lancha rápida junto con 20 personas y durante unas 2 horas viajamos por el río y disfrutamos de la belleza natural de las montañas y la brisa que creó la lancha con la velocidad. ¡Era un día sofocantemente caluroso! – También tuvimos la suerte de ver algunos animales como un par de caimanes y algunos monos araña amigables.

It was a nice trip with the exception of the island of rubbish we had to go through in the narrowest part of the river, which was absolutely disgusting. The main culprits of the rubbish-island were plastic bottles, followed closely by polystyrene boxes and lots of other plastic items (shoes, clothes, straws, etc). There were thousands of flies that flew all over us while we were passing through. It was only for a few minutes but that experience had a big impact on me and made me realise of the amount of plastic that I consume and dispose of, and even though I always recycle I think that isn’t enough and that I have to reduce significantly the amount of plastic I consume – I cannot imagine how disgusting that big rubbish island in the Pacific must be!-. I have since then bidden farewell to shopping bags – both plastic and paper – , plastic bottled drinks and straws.


Fue un viaje agradable, con la gran excepción de la isla de basura que tuvimos que atravesar en la parte más angosta del río, era absolutamente asqueroso. Los principales culpables de la isla de basura eran las botellas de plástico, seguidas de cerca por cajas de icopor y muchos otros artículos de plástico (zapatos, ropa, pitillos/popotes, etc.). Hubo miles de moscas que volaron sobre nosotros mientras pasábamos. Fue solo por unos minutos, pero esa experiencia tuvo un gran impacto en mí y me hizo darme cuenta de la cantidad de plástico que consumo y del que me deshago, y aunque siempre reciclo creo que eso no es suficiente y que tengo que reducir significativamente la cantidad de plástico que produzco – ¡No puedo imaginar lo repugnante que debe ser la gran isla de basura en el Pacífico! – Desde entonces, me he despedido de bolsas de las tiendas – tanto de plástico como de papel – de las bebidas en botellas de plástico y de los pitillos/popotes.

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After the canyon we were taken to the town of Chiapa de Corzo to have lunch. The funny thing was the there were no restaurants in the main square. There are dozens of little shops selling all kinds of souvenirs but not one single restaurant. We walked around the square in the scorching midday heat and ended up eating in a dodgy looking taco place. I only had a bite of beef taco but as I’ve had a few experiences of food poisoning in Mexico I though it was better not to push my luck.


Después del cañón nos llevaron a la ciudad de Chiapa de Corzo para almorzar. Lo chistoso fue que no había restaurantes en la plaza principal. Hay docenas de tiendas pequeñas que venden todo tipo de recuerdos pero ni un solo restaurante. Caminamos alrededor de la plaza en medio del calor abrasador del mediodía y terminamos comiendo en un lugar de tacos con no muy buen aspecto. Solo comí un bocado de taco de carnitas, pero como he tenido algunas experiencias de intoxicación en México, pensé que era mejor no empujar mi suerte.

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The next day we went on a full day tour to visit El Chiflón Waterfalls and the Lagos de Montebello (lakes).  Our first stop was the waterfalls and to get to the main fall you have to walk on a paved path for about half an hour. It can be a little bit challenging because all the way up is stairs and quite slippery but it’s absolutely worth it! I think this is the biggest and most powerful waterfall I’ve ever seen. I don’t think the pictures do it justice because all the noise and getting wet was half the fun of the visit.


Al día siguiente hicimos un tour de un día completo para visitar las Cataratas del Chiflón y los Lagos de Montebello. Nuestra primera parada fue en la cascada y para llegar a la caída principal hay que caminar por un sendero pavimentado durante media hora. Puede ser un poco desafiante porque todo el camino es subiendo escaleras y es bastante resbaladizo ¡pero vale la pena! Creo que esta es la cascada más grande y poderosa que he visto. No creo que las imágenes le hagan justicia, porque todo el ruido y mojarse eran la mitad de la diversión de la visita.

After 2 hours there we moved to the lakes – sorry, I can’t remember the names but I think all the tours take the same route-. The main attraction of the lakes is that each one has a different colour and of course all are located in beautiful natural settings fairly close to each other. It’s possible to swim in some lakes and also to rent small boats and kayaks but we didn’t have time to do anything. There’re some small stalls at the lakes where people sell traditional food and souvenirs. We had the most amazing quesadillas in one of these places – it’s OK to eat there, just make sure the place looks clean –


Después de 2 horas en la cascada nos llevaron a los lagos – perdón pero no recuerdo los nombres de los lagos, pero creo que todos los tours toman la misma ruta -. La principal atracción de los lagos es que cada uno tiene un color diferente y, por supuesto, todos están ubicados en hermosos entornos naturales bastante cerca el uno del otro. Es posible nadar en algunos lagos y también alquilar barcos y kayaks, pero no tuvimos tiempo de hacer nada de eso. Hay pequeños puestos en los lagos donde la gente vende comida tradicional y recuerdos. Comimos unas quesadillas súper deliciosas en uno de estos puesticos – está bien comer allí, solo asegúrense de que el lugar se vea limpio-

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Our time in Chiapas was short but sweet. There were so many more things that we wish we could have done like horse riding or visiting some other waterfalls, but sadly we didn’t have the time. We thoroughly enjoyed the food, the people and the landscape. If you’re planning on visiting make sure to make time to enjoy San Cristobal but also the natural and cultural wonders of Chiapas; also don’t leave without trying a chocolate from Cacao Nativa – I tried strawberry, passion fruit and tamarindo and my absolute favourite was tamarindo. By the way, this is not a sponsored tip, I just wanted to share the joy of chocolate.


Nuestro tiempo en Chiapas fue corto pero dulce. Había muchas otras cosas que desearíamos haber hecho como montar a caballo o visitar otras cascadas, pero lamentablemente no tuvimos tiempo. Disfrutamos mucho de la comida, la gente y el paisaje. Si planean visitar, asegúrense de hacer tiempo para disfrutar de San Cristóbal, pero también de las maravillas naturales y culturales de Chiapas; también no se vayan sin probar un chocolate de Cacao Nativa – probé de fresa, maracuyá y tamarindo y mi favorito absoluto fue el de tamarindo. Por cierto, este no es un consejo patrocinado, solo quería compartir la alegría del chocolate.

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Next week part 3 of our trip around Mexico!

All pictures © Gina Maldonado

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