Singapore

We finally decided to visit Singapore again after our first visit 5 years ago. I think the first time we didn’t enjoy it as much because it was right after we moved to Hong Kong and everything seemed new, different, overwhelming and very hot! This time around we  wanted to visit some of the popular areas but also some places off the beaten path. 

We began by walking around the city centre, starting at Marina Bay and walking along the water towards Fort Canning Park. It was a very pleasant stroll because the weather was nice and there were lots of greenery along the way. Actually, there’s a lot of greenery everywhere in Singapore, even in the least touristic neighbourhoods we saw lots of big and old trees and all kinds of plants growing either on top or next to them – it makes Hong Kong feel grey and artificial in comparison, at least in the urban areas -.


Finalmente decidimos visitar Singapore después de nuestra primera visita 5 años atrás. Creo que la primera vez no lo disfrutamos tanto porque fuimos justo después de haber llegado a vivir a Hong Kong y todo parecía nuevo, diferente, abrumador y muy caliente! Esta vez, queríamos visitar las zonas populares pero también lugares menos turísticos.

Comenzamos caminando por el centro de la ciudad, empezando en Marina Bay y caminando al lado del agua hasta el Parque Fort Canning. Fue una caminata muy agradable porque habían muchos árboles y plantas. De hecho, hay muchas zonas verdes por todas partes en Singapore, incluso en los barrios menos turísticos habían árboles muy grandes y viejos con toda clase de plantas creciendo encima o a lado de ellos – eso hace que Hong Kong se vea gris y artificial en comparación-.

5 years ago the Gardens by the bay didn’t exist so it was on our list of places to visit. The trees are amazing structures that house thousands of different kinds of plants that feed and house all kinds of animals – insects, birds, rodents, amphibians, etc-. The access to the gardens is free but if you want to enjoy the panoramic view from the skyway, you have to pay 8 Singapore Dollars (SD) – which I totally recommend, because the view is amazing, you get to see the iconic Marina Sands Hotel, the sea, the small gardens within the Garden, the ponds, the animals, etc. I basically could have spent hours and hours taking in everything and taking pictures but you’re only allowed 15 mins max.


Hace 5 años los Jardínes en la Bahía no existían entonces esta vez estaba en nuestra lista de lugares a visitar. Los árboles artificiales son estructuras increíbles que albergan miles de diferentes clases de plantas que a su vez alimentan y albergan muchas clases de animales – insectos, pájaros, roedores, anfibios, etc-. El acceso al parque es gratis pero para disfrutar la vista panorámica desde el skywalk, hay que pagar 8 dolares de Singapore (SD) – cosa que realmente aconsejo hacer, porque la vista es increíble, y se puede ver el icónico hotel Marina Sands, el mar, los pequeños jardines dentro del Jardín, los estanques, los animales, etc. Básicamente podría haber pasado horas y horas disfrutando el paisaje y tomando fotos pero solo está permitido estar allá por 15 minutos.

Next we went to Palau Ubin, a small island in the north-east where you can rent a bicycle and ride on roads without traffic, feel the breeze in your face and enjoy the shade of the big trees that frame the road. A few kilometres from the town there’s a nature reserve where you can have a pleasant walk – if it’s not too hot -, have a cool drink from the vending machine and rest your legs from all the biking.


Después fuimos a Palau Ubin, una isla pequeña en el nor oriente donde se puede alquilar una bicicleta y andar por caminos sin trafico, sentir la brisa en la cara y disfrutar de la sombra de los árboles que enmarcan el camino. A unos kilómetros del pueblito hay una reserva natural donde se puede tener una caminata agradable -claro, si no está haciendo much calor -, tomar una bebida fría de la máquina y descansar las piernas después de tanto ejercicio.

I don’t know if you know this, but Singapore is know for being a multicultural place with people of Malay, Indian and Chinese origin living side by side – and mixed together -.  In general the city is very mixed but there are a few areas which are known for particular groups such as Arab Street, China Town, Little India. There’s an incredible selection of restaurants, shops, bars and architecture on these areas and also good-quality street art.


No se si saben esto, pero Singapore es conocida por ser lugar multicultural con personas de origen Malayo, Indio y Chino viviendo juntos – y revueltos -. En general la ciudad es muy mezclada pero hay algunas zonas que son conocidas por grupos particulares como la calle árabe, el pueblo chino y la pequeña india. En esas zonas hay una gran variedad de restaurantes, tiendas, bares y arquitectura y también bonitos murales.

Our visit to Singapore would have been incomplete without visiting the zoo – the best zoo in the world, I’ll write a more detailed blog post about it next week – and having breakfast with the orangutans. We did this on our first visit and we loved it so much that despite the long journey to get there we decided to do it again. The restaurant is inside the zoo next to a green area with a small platform where the orangutans can – and they only do it if they want to – sit next to the tables to have breakfast. They don’t eat the same food as humans – for humans there’s a buffet with a wonderful selection of food both western and asian – and you can have your picture taken with them or take pictures of the animals – by the way, please, PLEASE, turn the flash OFF when taking pictures of them, your pictures would be better and more importantly you won’t hurt the eyes of these beautiful creatures -.


Nuestra visita a Singapore hubiera sido incompleta sin visitar el zoológico – es el mejor zoológico del mundo, la semana entrante escribiré un blog mas detallado sobre esto – y desayunando con los orangutanes. Esto fue algo que hicimos en nuestra primera visita y nos gustó tanto que decidimos hacerlo otra vez a pesar del viaje tan largo para llegar allá. El restaurante está dentro del zoológico al lado de una zona verde que tiene una plataforma pequeña donde los orangutanes pueden – y solo lo hacen si lo quieren hacer – sentarse al lado de las mesas para desayunar. Ellos no comen la misma comida que los humanos – para los humanos hay un buffet con una gran selección de comida del occidente y de asia – y uno puede tomarse la foto con ellos o tomarles fotos – por cierto, por favor, POR FAVOR, APAGUEN el flash cuando le estén tomando fotos a los animales, no solo serán sus fotos mejores sino que así no lastiman los ojos de estas hermosas criaturas-.

We couldn’t get enough of the Gardens by the Bay, so we returned to see them again but also to go inside the conservatories – the flower dome and the cloud forest -. My favourite was the cloud forest because of the light, the fresh air and because most of the inside structure was covered by plants and flowers, giving it a very natural feeling. There’s an irrigation system that blows water every hour for 10 minutes or so, creating a cloud-like atmosphere and making it feel like being in a real cloud. The flower dome had lots of species of flowers and was subdivided in small gardens by countries. The South American garden was very disappointing because it didn’t have any flowers and besides some Chilean palm trees, all the other plants were from Spain and/or Mexico (!). There was a beautiful exhibition of tulips but in general it didn’t feel as natural and dramatic as the Cloud Forest dome. Still, the entrance ticket is for both conservatories so you might as well see them. Tip: arrive at the conservatories right when they open to avoid the big groups of tourists and the noise.

Every day there’s a light show at the gardens at 7:45 and 8:45 pm, it lasts for 15 minutes and the lights of the trees dance at the rhythm of classical music; lying on the grass it looks like fireworks. It’s a must see when visiting Singapore – and best of all, it’s free!-


Los Jardines en la Bahía nos gustaron tanto que decidimos regresar a verlos una vez mas, pero también fuimos para ver los invernaderos – el domo de las flores y el bosque de niebla -. De los dos, mi favorito fue el bosque de niebla por la luz, el aire fresco y porque la mayoría de la estructura interior estaba cubierta con plantas y flores, dándole una atmósfera muy natural. Hay un sistema de irrigación que sopla agua cada hora por 10 minutos mas o menos, creando una atmósfera como nubes y haciéndolo sentir como si en verdad estuviéramos en una nube. El domo de las flores tenía muchas especies de flores y estaba subdividido en pequeños jardines por país. El jardín Suramericano era muy decepcionante porque no tenía flores y además de unas palmeras Chilenas, todas las otras plantas eran de España y/o México (!). Había una hermosa exhibición de tulipanes en el domo, pero en general no se sentía tan natural y dramático como el domo del bosque de niebla. De todas formas, el tiquete de entrada cubre los dos invernaderos así que de todas formas uno visita los dos. Consejo: lleguen a los invernaderos justo cuando abren para evitar los grupos grandes de turistas y el ruido.

Cada día hay un show de luces en los Jardines a las 7:45 y 8:45 pm que dura 15 minutos y en el que las luces que alumbran a los árboles bailan al ritmo de música clásica; desde el pasto las luces parecían fuegos artificiales. Definitivamente es algo que debe hacerse en Singapore – y lo mejor de todo, es que es gratis! -.

Our last stop was at the botanical gardens; it’s such a beautiful park to walk around and see all the variety of plants and flowers of the city. Within the Garden there’s also an orchid garden where you can see all the variety of orchids – some of them created to honour important people and some celebrities -. Tip: bring an insect repellent with deet from your home country, they don’t sell it in Singapore and local mosquitoes quite like the repellents that only have natural ingredients 😦  


Nuestra última parada fue en el jardín botánico; es un parque muy bonito para caminar y ver la variedad de plantas y flores de la ciudad. Dentro de los jardines también hay un jardín de orquídeas donde se pueden ver todas las variedades de flores – algunas de ellas creadas en honor a personas importantes y algunas celebridades -. Consejo: traigan repelente de insectos con Deet de su país porque no lo venden en Singapore y los mosquitos locales son inmunes a los repelentes naturales – de hecho pareciera que les gusta 😦

I’m not a food blogger or a foodie for that matter, but I do enjoy good food and Singapore has one of the best variety and quality of cuisine in Asia. Visiting the Hawker markets is the best way to find incredibly tasty and cheap eats. My favourite dish is the Nasi Goreng which is fried rice with vegetables and meat – and other things – but you can also try dishes from India, China, Malaysia and many more for less than 50 HKD!


Yo no soy un blogger de comida ni un foodie (si saben como se dice en español me dicen en los comentarios) sin embargo disfruto de la buena comida y Singapore es sin lugar a dudas uno de los mejores lugares para comer en Asia por la variedad y calidad de su cocina. La mejor forma para encontrar comida increíble y barata es yendo a un mercado Hawker. Mi platillo favorito es el Nasi Goren que es arroz frito con verduras y carne – y otras cosas – pero también hay variedad de platos de India, China, Malasia y muchos otros países por menos de 50 dolares de Hong Kong (20mil pesos colombianos)!

All images © Gina Maldonado

6 thoughts on “Singapore

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