Weekend in Beijing

Last weekend we flew all the way up to Beijing (about 3 hours) because I wanted to see the snow and I wanted to experience “proper winter”. You have to remember that I live in Hong Kong and the winter here is very mild so at the time it sounded like a good idea to go somewhere with a temperature ofminus 10 degrees celsius. One step out of the plane and I realised my mistake because A) I don’t really like the cold and B) It wasn’t snowing.

The good news was that the air pollution was low and the sky was clear and an electric shade of blue, so we started our mini expedition to the Great Wall at Mutianyu.

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El fin de semana pasado volamos a Beijing porque quería ver la nieve y experimentar un “verdadero invierno”. Tienen que recordar que vivo en Hong Kong y aquí el invierno es bastante moderado entonces me pareció una buena idea visitar un lugar con temperatura de – 10 grados centígrados. Un paso fuera del avión y me di cuenta de mi error porque A) no me gusta el frío y B) no había nieve.
La buena noticia era que la polución del aire era muy baja y el cielo estaba despejado y de un tono de muy azul, entonces empezamos nuestra mini expedición de la Gran Muralla China en Mutianyu.
It’s an amazing experience to walk on such ancient structure and to imagine what it was like for the people who worked on the wall at the time. How did they get supplies there? What kind of clothes did they wear? How did they keep warm in the winter? For us the cold was not that much of a problem because the sun was scorching and there were so many steps and stairs that it felt like doing cardio at the gym.
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Caminar en una estructura tan vieja es increíble y también lo es imaginar como lo era para las personas que trabajaban en la Muralla cuando estaba en uso.¿Cómo llevaban los suministros?¿Qué clase de ropa vestían?¿Cómo se mantenían calientes durante el invierno? Para nosotros el frío no fue tanto un problema porque el sol estaba muy picante y había que subir y bajar por tantas escaleras que era como hacer cardio en el gimnasio.
After walking around for about 2 hours we were ready for a hot drink and a snack. There’s only one shop at the wall and there we found a friendly cat who I named Papitas because he/she liked eating crisps (Papitas means crisps in Spanish). I thought he/she was the only cat around until we discovered a big family of cats sunbathing by the exit.
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Después de caminar por más o menos 2 horas estábamos listos para una bebida caliente y un snack. En la muralla solo hay una tienda y ahí encontramos un gatico muy amistoso que nombramos Papitas porque le gustaba comer del paquete de papas que estábamos comiendo. Pensamos que era el único gato que íbamos a ver, hasta que descubrimos una familia grande de gatos tomando el sol al lado de la salida.   
On the second day we visited the Forbidden City. The blue and clear sky was gone, replaced by clouds and humidity but this was a perfect setting for the snow to come. It wasn’t as dramatic as I had imagined but it feel magical nonetheless.
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El segundo día visitamos la Ciudad Prohibida. El cielo azul y despejado fue remplazado por nubes y humedad pero esto era ideal para que viniera la nieve. No era tan dramático como lo había imaginado pero sin embargo fue un momento mágico.
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The complex is beautiful and well preserved. I especially like that the buildings are painted red which looks good with or without blue sky. Despite the beautiful buildings and colours it was difficult to enjoy walking around because it was very, very cold!
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El complejo es muy bonito y bien preservado. Me gusto especialmente que los edificios están pintados de rojo lo que se ve bonito con o sin cielo azul. A pesar de que los edificios y los colores eran muy bonitos, fue un poco difícil disfrutar de caminar al aire libre porque estaba haciendo muchísimo frío. 
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All pictures © Gina Maldonado

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